Camellia: tuinplant van de maand januari

Camellia japonica: bloemen in de sneeuw
Het is net iets uit een sprookje: als alles nog kaal is, bloeit de bladhoudende heester Camellia japonica (ook bekend als Camelia of Japanse roos) al uitbundig. Kou noch sneeuw houden deze winterbloeier tegen, in de eerste vier maanden van het jaar schittert de plant met grote roosachtige bloemen tot wel 12 cm doorsnee. De combinatie met het grote, glimmende donkergroene blad maakt het een aansprekende verschijning voor iedereen die behoefte heeft aan groen en kleur op het terras, in de tuin of op het balkon.

Keuze assortiment
Van de sierlijke Camellia japonica zijn wel 2000 verschillende cultivars, variërend van enkelbloemig tot halfgevuld- of gevuldbloemigen. De meest voorkomende kleuren zijn rood, wit en roze, maar er komen ook lila, zalmkleurige en tweekleurige planten voor.

Herkomst
De Camellia japonica komt, zoals de naam al aangeeft, uit Japan en is ook inheems in Taiwan en Korea. Daar groeit de plant bij voorkeur op beboste hellingen tussen de 300 en 1100 meter. De winterbloeier is familie van de theeplant Camellia sinensis en kwam via handelsreizigers in de 18de eeuw Europa terecht.

Hier let u op bij aankoop

  • De Camellia is een houtig gewas en komt met een plantenpaspoort dat bewijst dat de kweker heeft voldaan aan de fytosanitaire eisen van de Europese Unie. Het paspoort is te vinden op het etiket of label van de plant.
  • Check bij inkoop het aantal bloeibare knoppen en de rijpheid ervan. Knopverdroging of knopval is een teken dat de Camellia niet optimaal zal bloeien.
  • De plant moet vrij zijn van ziekten en plagen. Bruinverkleuring kan ontstaan wanneer er teveel vocht op de bloemblaadjes komt en Botrytis (smet) toeslaat.

Verzorgingstips

  • De Camellia japonica staat bij voorkeur op zure, lichtvochtige grond die een plensbui makkelijk afvoert.
  • De plant staat het liefst op een beschutte plek in halfschaduw.
  • Hoewel de Camellia winterhard is, kan hij bij felle of lange vorst beter worden afgedekt om vorstschade te voorkomen.
  • Voorkom uitdroging, vooral in als de plant in een pot of kuip staat.
  • In maart en juni een beetje bijmesten helpt de plant nieuwe knoppen aan te maken.
  • De Camellia hoeft niet te worden gesnoeid.
  • De Camellia japonica laat zich goed combineren met andere zuurliefhebbers zoals coniferen, Rhododendron, Erica, Skimmia en Gaultheria.

Camellia: tuinplant van de maand januari